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08 mai 1769 : la bataille de Ponte Novu, Corsica.

Il y a 250 ans...

Début mai 1769, les troupes françaises de Louis XV (1710-1774) décident de frapper l’intérieur de l’île corse (le Cismonte = «  en deça des monts ») et de mater les troupes de Pasquale Paoli (1725-1807). Les forces en présence sont d’environ 22.000 hommes pour le Royaume de France et 17.000 combattants pour appuyer Paoli.

Dès le 5 mai, Murato, San Nicolao, puis U Borgu tombent aux mains des Français. Le 6 mai, cela sera le tour de Costera. Le 07 mai : Santu Pietru et Lentu sont pris par les troupes du comte de Vaux. Le 08 mai, Pasquale Paoli et ses alliés tentent de reprendre Lentu. Mais les Français, aidés par les Prussiens, repousseront les courageux Corses.

La défaite de Ponte Novu marquera la fin des ambitions de Pasquale Paoli pour une Corse libre et indépendante. Il sera obligé de s’exiler pour la première fois vers le Royaume-Uni accompagné par 500 partisans. Il reviendra à la Révolution Française en 1790 mais sera contraint à un un second exil en 1794. Il mourra à Londres en 1807.

La Corse compte un nombre important de monuments en l’honneur de Pasquale Paoli, comme par exemple à Morosaglia, sa ville natale ou Isola Rossa. Le musée de Bastia possède un buste sculpté par le Corse Jean-Mathieu Pekle (1868-1956).

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